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El tratamiento para Fractura de costilla limitada, pero primero descartar otras lesiones subyacentes

Estimada Mayo Clinic:

Mi marido, de 71 años, se resbaló en las escaleras y ahora tiene una zona dolorida en su caja torácica. Él se ha fracturado una costilla antes y dice que no hay manera de tratarla, por lo que no ha ido al médico. ¿Es cierto que nada se puede hacer? ¿Necesita ver a un médico?

Pero la mayoría de causas de la fractura de costilla no se producen como resultado de un traumatismo importante. En el mismo estudio, un tercio de las causas de la fractura de costilla se debieron a traumatismos moderados, tales como la caída desde una altura de pie. Y alrededor del 40 por ciento de las fracturas en el estudio, no hubo trauma identificable que causó la fractura, lo que significa que los eventos no traumáticas – como el estrés repetido de un ataque de tos o movimientos de balanceo un club de golf – pueden haber causado. Esto puede ser más probable que ocurra en una persona con huesos debilitados debido a la osteoporosis. Un pequeño porcentaje de fracturas tenía una causa patológica directa, como un cáncer que se había extendido a costilla huesos.

Las fracturas costales que son el resultado de leve a moderada trauma o estrés repetido en el hueso suelen ser menos graves en un principio, pero puede ser muy doloroso. Con frecuencia el dolor se produce cuando se toma una respiración profunda. A menudo es posible aislar un lugar en el hueso que duele al tacto o que duele cuando se dobla o se tuerza.

Las complicaciones graves que requieren intervención médica inmediata – como el de pulmón moretones y la hinchazón, sangrado dentro o alrededor de los pulmones, o un pulmón colapsado – pueden ocurrir después de una fractura de costilla debido a un traumatismo menor o moderada. Estas complicaciones pueden requerir la inserción de un tubo torácico u otra cirugía, transfusión de sangre, y la ventilación artificial. Atención de emergencia puede ser necesaria si la persona lesionada tiene mareos, falta de aliento o dolor en el pecho considerable, sobre todo si está empeorando.

Incluso si una costilla fracturada sospecha no requiere atención de emergencia, todavía es importante ver a un médico de atención primaria para el diagnóstico y posible tratamiento.

Controlar el dolor de una fractura de costilla es fundamental para que pueda respirar profundamente y toser. Cuando el dolor le impide hacer esto, el riesgo de desarrollar neumonía aumenta. De hecho, la neumonía es la complicación más frecuente y grave de fracturas de costillas en los adultos mayores, que ocurre en aproximadamente el 30 a 35 por ciento de los adultos mayores de 65 años.

El control del dolor puede incluir medicamentos de venta libre como el acetaminofeno (Tylenol, otros), ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) y naproxeno (Aleve). Si estos no son suficientes, el médico de su marido puede prescribir medicamentos más fuertes. Para las fracturas severas, la anestesia regional pueden ser considerados.

La mayoría de las fracturas de costilla no desplazadas curan en seis semanas. Aunque el dolor disminuirá gradualmente a lo largo de este tiempo, su marido es probable que experimente algo de dolor brotes porque es difícil de evitar por completo el movimiento de la costilla de curación. En algunos casos, la aplicación de un soporte tronco prescrito, por períodos limitados, puede ayudar a disminuir el dolor. Te recomiendo que consulte a su médico, que puede descartar la existencia de problemas subyacentes y ayudar a controlar el dolor. Muchas personas regresan a sus actividades diarias en menos de seis semanas.

– Mehrsheed Sinaki, Doctor de Medicina Física y Rehabilitación, Clínica Mayo, Rochester, Minnesota.

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