Barato, MRI portátil

Barato, MRI portátil

Los investigadores han llegado con una nueva técnica de imagen por resonancia magnética (MRI) que es mucho más barato y más portátil que la tecnología actual. Aunque no es factible para muchas aplicaciones médicas tradicionales, el dispositivo podría ser útil, dicen, en los campos de la biotecnología, la geología y la industria, donde los imanes de alta potencia son demasiado caros o muestras contienen propiedades magnéticas que interfieren con altos campos magnéticos.

Un nuevo y radicalmente diferente dispositivo de resonancia magnética, desarrollado en los laboratorios de Alexander Pines y Dmitry Budker de la Universidad de California, Berkeley, podría resolver esos problemas. Se basa en imanes de baja potencia y cuesta sólo unos pocos miles de dólares. El equipo finalmente espera poder reducir al mínimo la configuración actual y con ello crear un dispositivo portátil, alimentado por batería que se puede utilizar en cualquier lugar.

“Tanto este grupo y otras personas están buscando alrededor y diciendo, vamos a olvidarnos de la forma típica que hacemos de resonancia magnética”, dice Andrew Webb. un especialista en la RM en la Universidad de Penn State. Este enfoque ofrece “una manera completamente diferente de la detección de esta señal de resonancia magnética”, dice.

En escáneres de resonancia magnética tradicionales, un campo magnético intenso y uniforme obliga a algunos de los átomos de hidrógeno dentro de un paciente o de la muestra de “giro” en la misma dirección. Un pulso de radiofrecuencia a continuación, hace que los átomos de hidrógeno alineados cambian la dirección y entran en un estado de alta energía. Cuando termina el pulso, estos átomos realinear gradualmente mientras emitiendo energía. Una bobina magnética en la máquina MRI puede detectar esta energía, que se utiliza para crear la imagen.

El nuevo dispositivo, llamado un magnetómetro atómico óptico, está diseñado para fluidos de imagen como gases y agua. El material de muestra se polariza primero con un imán. Entonces está expuesto a un campo magnético variable, en el que cada átomo en la muestra recibe un nivel diferente de magnetismo, dándole un giro diferente.

La muestra se mueve entonces en una cámara de detección. A diferencia de la RM tradicional, sin embargo, cuando se detecta la información estructural utilizando una bobina magnética, el laboratorio de Budker desarrolló una manera de detectar la señal de resonancia magnética utilizando la luz. Una celda de vidrio cerca de la cámara se llena con átomos de rubidio, que son altamente sensibles a los cambios en los campos magnéticos y puede detectar señales magnéticas de la muestra. Cuando una luz láser explora los átomos de rubidio, cambian la polarización de la luz láser de acuerdo con la fuerza de los campos magnéticos que detectan. Las señales pueden ser reconstruidos en una imagen. (Una descripción del dispositivo y los resultados preliminares se publicaron el mes pasado en el Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias. )

Barato, MRI portátil resonancia magnética

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